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El Zika, los mosquitos y la salud humana

La fiebre o enfermedad de Zika que afecta a los humanos, es producida por un virus del género Flavivirus, que se transmite por la picadura de mosquitos vectores del género Aedes. Particularmente en México es importante el mosquito conocido como “Mosquito Tigre” Aedes albopictus (que además trasmite el dengue y la chikungunya), ya que se encuentra distribuido en casi todo el territorio nacional. Este mosquito es difícil de controlar ya que se reproduce en cualquier medio acuático, desde un charco hasta los residuos de agua que quedan en las bases que las amas de casa ponen debajo de las macetas. Por su tamaño pequeño, y la forma compleja en que este insecto se desarrolla, su conocimiento le es ajeno a la mayor parte de las personas. Por ello comparto en este blog una serie de ocho fotografías en donde se ilustran los momentos críticos que un Mosquito Tigre pasa al emerger del pupario para transformarse en adulto. Todo este proceso se lleva a cabo en la superficie de una capa de agua. Es importante notar que en los mosquitos las hembras son las que pican, y por lo tanto son las transmisoras de la enfermedad. La foto del encabezado es una hembra y las ocho fotos de la serie corresponden a un macho. Estas fotografías fueron tomadas en el Laboratorio de la Sección de Control de Insectos Plaga del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) y de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en Seibersdorf, Austria.